Wat we niet deden…

Om de volgende pandemie te voorkomen, heb ik ook niets gehoord van intenties om een einde te maken aan de ongelijke toegang tot natuurlijke hulpbronnen. Om de volksgezondheid te beschermen, moeten we onze relatie met het milieu en de ongelijkheden die de vernietiging ervan veroorzaken, opnieuw bekijken.

Het onderzoek vertelt ons dat de interactie tussen dier en mens waarschijnlijk een (mede-)oorzaak is van de wereldwijde COVID-19-pandemie waarbij het virus hoogstwaarschijnlijk de menselijke populatie binnendringt door interactie met vleermuizen. Hoewel het verbieden van de wereldwijde handel in wilde dieren en planten een voor de hand liggende preventieve stap is die kan worden genomen, is het niet voldoende. We hebben een meer factoren omvattende benadering nodig.

Naar schatting 75 procent van de nieuwe infectieziekten is zoönotisch of een direct gevolg van contact tussen mens en dier. Een aantal van deze ziekten heeft de afgelopen jaren de krantenkoppen gehaald, waaronder Zika, Ebola, SARS, vogelgriep, MERS en, natuurlijk nu, COVID19. Volgens het Milieuprogramma van de Verenigde Naties zijn ontbossing, intensieve landbouw en klimaatverandering van de belangrijkste oorzaken van de toegenomen “overdracht” van het virus naar menselijke groepen. Uit een aantal onderzoeken is gebleken dat de wereldwijde aanpak van de productie van goederen ― waaronder belangrijke landbouwproducten zoals rundvlees, palmolie, koffie en cacao ― een grotere uitputting van hulpbronnen in armere landen mogelijk maakt dan in rijke landen.

Dit leidt tot ontbossing en verlies van biodiversiteit, de belangrijkste oorzaken van de overdracht van ziekten tussen soorten. De regio’s in het Zuiden die deze producten produceren, ― Sub-Sahara Afrika, Zuidoost-Azië en Latijns-Amerika ―, zijn over het algemeen zelf geen consumenten; Zo wordt in de meeste koffie- en cacaoproducerende landen ruim 95 procent van de koffie en cacao geëxporteerd naar het noorden, voornamelijk Noord-Amerika en Europa

Deze patronen weerspiegelen de dynamiek van de klimaatverandering: arme landen hebben de neiging om de meest schadelijke gevolgen van klimaatverandering te ondervinden, ondanks het feit dat ontwikkelde landen de meeste verantwoordelijkheid dragen voor de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen en de productie van andere schadelijke verontreinigende stoffen. Er is duidelijk bewijs van de impact van klimaatverandering op door muggen overgedragen ziekten. Zelfs kleine temperatuurstijgingen vergemakkelijken de verspreiding van muggen naar nieuwe gebieden waar mensen geen immuniteit hebben voor de ziekten die ze dragen. Geërodeerde omgevingen in minder ontwikkelde landen hebben de neiging om eerst grote roofdieren te verliezen. De achterblijvers zijn vleermuizen, ratten en muggen, de soort die gewoonlijk zoönosen op mensen overdraagt. Verlies van natuurlijke hulpbronnen maakt dit probleem nog groter, aangezien deze soorten strijden om minder hulpbronnen. Terwijl ze hun territorium uitbreiden op zoek naar voedsel en voortplantingsplaatsen, worden deze dieren gedwongen uit te wijken naar meer bevolkte gebieden en komen steeds nauwer in contact met mensen.

Het is tijd om de punten met elkaar te verbinden. Wereldwijde pandemieën voor infectieziekten zoals COVID-19 en andere zijn het indirecte resultaat van een wereldwijde economische orde die afhankelijk is van ongelijke toegang tot macht en middelen. Hoewel de milieuschade plaatselijk is en dus voor de meeste consumenten uit het zicht, zijn de gevolgen dat niet. Ze zijn verreikend en, zoals we nu weten, potentieel dodelijk.

Een ziekte- of kiemspecifieke reactie zal nooit voldoende zijn. Gemiddeld komt er elke vier maanden een nieuwe ziekte bij de mens naar voren. Tenzij mondiale milieu-, gezondheids- en ontwikkelingskwesties als een geheel worden aangepakt, zullen nieuwe pandemieën blijven ontstaan. Er moet nieuwe prioriteit worden gegeven aan het terugdringen van het consumptieniveau, het wegwerken van handels- en economische ongelijkheden en het creëren van duurzame productiesystemen voor mens en milieu.

De huidige crisis biedt de unieke en noodzakelijke kans om onze relatie met het milieu te herdenken en te herstructureren. Internationale beleids- en ontwikkelingsinitiatieven moeten prioriteit geven aan gezondheid en ecologisch welzijn. Het creëren van duurzame en effectieve interventies vereist erkenning van de grotere oorzaken die ten grondslag liggen aan de mondiale aantasting van het milieu en van de geopolitieke dynamiek die economische groei een hogere prioriteit maakt dan de gezondheid van de mens en de natuur.

Des te schrijnender is het hele plaatje, omdat wij nu niet alleen hitterecords optekenen, maar – totaal afwezig uit de media – zijn de records in bosbranden die in 2020 worden opgetekend… Die zullen nooit ophouden, tenzij de vraag naar dierlijke producten drastisch verlaagt…

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *