Slapen voor gezondheid

Het vorig artikel over slapen en gezondheid vroeg om een vervolg. Zoals in zoveel gezondheidszaken, is de slaap een materie met zoveel variabelen die de optimale duur, de kwaliteit en zijn effect veroorzaken. Om de discussie verder uit te diepen, ga ik vandaag met jullie even kijken hoe dat gaat bij diverse natuurvolkeren.

Op een overlevingstocht leerden deelnemers hoe ze vuur konden maken zonder lucifers of een aansteker, hoe ze een bed konden maken van riethalmen en hoe men kan overleven door wilde planten te eten. De gids sprak ook over het slaappatroon van inheemse mensen. Hij wist dat “er over de hele wereld geen inheemse stam is die 8 uur per nacht slaapt.” Blijkbaar is een gefragmenteerde slaap de manier van leven voor alle autochtonen (samen met de middagslaapjes). Gedurende het grootste deel van onze geschiedenis op deze aarde hebben mensen de duisternis het hoofd geboden. En aangezien onze bakermat in subtropische en tropische gebieden ligt, betekende dit gemiddeld 12 uur per dag duisternis, het hele jaar door, een patroon van ongeveer even veel uren zonneschijn als duisternis, zoals dat het geval is dicht bij de evenaar.

Maar mensen hebben geen 12 uur slaap per nacht nodig. Dus omdat ze niet konden worden gestimuleerd door kunstlicht, werd de slaap opgedeeld in twee segmenten, meestal 3-4 uur elk. De Trumai, een inheems volk in Brazilië, stonden midden in de nacht op om te socializen bij de haard of te gaan vissen. Dat was vóór de introductie van elektriciteit. Het lijkt er dus op dat de uitvinding van de elektrische gloeilamp, en misschien van koffiehuizen, alles in de slaapwereld heeft veranderd. Het dwong ons tot een “monofasische” slaap, ’s avonds laat naar bed gaan en na 6 tot 9 uur wakker worden, afhankelijk van de persoon. Maar is dit soort slaap natuurlijk?

Naast discussies over wat ‘natuurlijk’ of ‘modern’ is, denk ik dat de echte vraag is: ‘Zijn er andere slaappatronen die voor mensen kunnen werken, naast het huidige 8-uur continue slaapparadigma?’

Ga naar uw arts en zeg dat je ’s nachts niet in slaap kunt vallen, of dat je midden in de nacht wakker wordt, enkele uren niet meer in slaap kunt vallen, en de kans is reëel dat je de diagnose slapeloosheid krijgt en waarschijnlijk een slaappil. Maar zoals slapeloosheidsonderzoekers hebben ontdekt, kan de genezing van slapeloosheid soms worden gevonden in … minder slaap!

Mensen die ’s nachts moeilijk in slaap vallen, kunnen hun totale slaaptijd verkorten, zodat ze gemakkelijker in slaap vallen. En als je vaak midden in de nacht wakker wordt, kun je begrijpen dat dit patroon eigenlijk normaal en natuurlijk is. Door je houding ten opzichte van de slaap te veranderen en ‘onderbroken slaap’ als natuurlijk te beschouwen, zal je er niet langer over gestrest raken. Je kunt dat uur midden in de nacht gebruiken om alles te doen! En omdat je het niet als een probleem ziet, stop je met het creëren van onnodige angst die een goede slaap verhindert. Je valt weer anders in slaap, alleen door het ‘probleem’ op een andere manier te zien. “Als ze een onderbroken slaap als normaal beschouwen, ervaren ze minder angst wanneer ze ’s nachts wakker worden en vallen ze gemakkelijker weer in slaap”, zegt dr. Walter Brown, psychiater.

Het slaappatroon vinden dat voor jou werkt

Misschien heb je geen slaapproblemen. Misschien val je gemakkelijk in slaap, blijf je de hele nacht in slaap en word je verfrist en klaar voor vertrek wakker. Zo ja, gefeliciteerd! Jij bent een van de gelukkigen. Maar als je een niet-optimale slaap ervaart, overweeg dan om het 8-uur slaap-paradigma waarin we leven in twijfel te trekken.

Toegegeven, sommige mensen krijgen niet genoeg slaap. Hoe weet je dat? Als je in slaap valt binnen een paar minuten nadat je op het kussen hebt geslagen, krijg je waarschijnlijk niet genoeg slaap. Het wegdrijven duurt ongeveer 15 minuten. Als het langer duurt, slaap je mogelijk te veel. En als het huidige slaapblok van 8 uur per nacht niet voor je werkt, overweeg dan om je nachtrust te verminderen en dutjes te doen wanneer het uitkomt. Wees vooral niet gestrest als je geen 8 uur kunt slapen of als je midden in de nacht wakker wordt! Werken vanuit huis, is een luxe die tegenwoordig meer mensen zich kunnen veroorloven. In welke situatie je je ook bevindt, er zijn nog steeds tal van opties die verder gaan dan het paradigma van 8 uur slapen. Dit artikel is niet bedoeld als een definitief antwoord op slaap, waarin nieuwe regels en richtlijnen worden vastgesteld die je moet volgen. In plaats daarvan deel ik mijn verkenning van de mysteries van de slaap.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.